DTS与杜比的影音江湖

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传统时代的杜比和DTS几乎垄断了影音江湖绝大部分市场份额··|,如今它们却走上了不同的发展道路··|--。江湖犹在··|,玩家变了··|--。


作者| 王付娇 张子怡



声音在当代智能生活中是“隐形”的存在··|--。好音效会让人“忘我”··|,专注于内容··|--。正如声音市场的竞争——暗潮汹涌··|,又不动声色··|--。

二十余年来··|,DTS公司(Nasdaq:DTSI··|,下称DTS)之于杜比实验室(Dolby Laboratories··|,NYSE:DLB··|,下称杜比)就像肯德基之于麦当劳··|,于音效技术上一时瑜亮··|,你追我赶··|--。

但2016年9月的一宗并购··|,带来了影音江湖的大变局··|--。

图像和半导体封装技术公司Tessera正式宣布以8.5亿美元的价格收购了DTS··|,合并完成后··|,公司启用新名字Xperi··|,以此来强调experience(体验··|,Xperi的全称)对消费者的重要性··|--。

在2017年Q1的财报会议上··|,原Tessera CEO Tom Lacey宣告辞职··|,Jon Kirchner作为Xperi的CEO负责带领转型后的集团··|--。

收购达成之际··|,Jon Kirchner表示··|,预计合并完成后会在第一个12-18月内实现1500万美元的成本协同效益··|--。如今一年之期已满··|--。因为音效公司主要的合作伙伴是B端企业··|,这则新闻在当时并没有引起财经媒体关注··|--。

Tessera旗下的图像处理技术、半导体制程在光学元件领域的应用将会充分整合DTS的多音轨环绕技术··|,一旦化学反应发生··|,DTS这个子品牌将把大集团的整体技术解决方案设为业务优先;而杜比··|,依然选择在影院市场扎得更深··|--。

整合后的Xperi子公司业务图

影音江湖的两位老大走上了不一样的道路··|--。DTS和杜比··|,这两家公司在传统时代几乎垄断了绝大部分市场份额··|,到如今却发现:江湖犹在··|,玩家变了··|--。

1.

DTS和杜比竞争多年··|,但两家的历史渊源和发展轨迹并不一样··|--。

杜比成立于1965年··|,为Ray Dolby博士创立··|--。最开始主要是一家音频降噪技术的公司··|,目前定位在“娱乐技术提供商”··|--。2005年2月17日··|,杜比实验室在纽约证券交易所挂牌上市··|--。

当年··|,杜比实验室成功开发了Dolby A型降噪技术··|,它可以很好地解决磁带在录制过程中产生的噪音··|,而不会对录音素材产生明显的副作用··|--。这让杜比名噪一时··|--。

紧接着··|,杜比开始着手改变电影院的音频体系——这在现在仍然是杜比的主要发力点之一··|--。1976年··|,杜比实验室发明了杜比立体声电影系统··|,把左、中、右、环绕四个声道的信息经降噪后按一定方式编制记录成两声道··|--。在播放时再按相反的方式还原成四个声道(即4-2-4方式)··|,从而实现了多声道与二声道的兼容传输··|--。

这项技术被称为“杜比环绕声系统”··|--。70年代末的代表作品《星球大战》就是第一部运用杜比环绕声系统的电影··|--。

DTS则以一个更年轻的挑战者形象出现··|--。虽然它成立于1993年··|,距今已经有24年的历史了··|,但和老牌的杜比相比··|,它仍然代表着音频领域的新变化··|--。

DTS音响格式于1991年研发··|,面世电影为导演斯皮尔伯格在1993年的经典作品《侏罗纪公园》;同年··|,杜比的5.1环绕声技术已经研发出来··|,并通过对胶片上有限空间的利用··|,实现了一个5.1数字音轨和一个模拟音轨共存··|--。

1991年··|,是新老交锋的一年··|--。当时··|,杜比已经是一家成熟的音频制造商··|,并有非常成功的影片背书;DTS却才刚刚起步··|--。

斯皮尔伯格对DTS青睐有加··|,成为DTS公司创立的早期投资人之一··|--。《侏罗纪公园》亦成为首部有DTS音轨的家用软件(面世于1997年1月)··|--。

影音技术不断革新··|,给影音发烧友们带来了绝妙体验··|--。DTS和杜比在近20年的时间里··|,从未停止过互相追赶··|--。

新片源不断、新的编码技术不断推出··|--。从最早的单声道到立体声、到三声道··|--。杜比定向逻辑的出现改变了观影的乏味感··|,5.1问世时候彻底颠覆了行业··|--。

DTS 5.1问世··|,杜比又推出了EX六声道··|,DTS穷追不舍也推出了ES六声道;当杜比推出了定向逻辑II时··|,DTS又推出了Neo: 6··|,随后杜比推出了全新编码的杜比HD··|,DTS也推出HD··|--。

“厮杀”多年的两个竞争对手让生产影院器材的各大品牌收益颇丰··|,杜比与DTS双解码的功放也就成了影院功放的标准配置··|,因为杜比与DTS这么多年除了编码技术上的不同以外··|,声道数量与摆放标准是完全相同的··|--。

2012年··|,杜比新推出的“Atmos”又是一次技术革新··|--。最多支持64声道的杜比全景技术让人有一种身临其境的体验感:除了顶部还音的能力··|,杜比还基于“声音对象”这个概念··|,把一些特殊需要定义的声音变成“对象”··|,这些声音对象被放置在三维空间的任何位置··|,可以得到声音的精准定位··|--。

但这一次··|,DTS的玩法变了··|--。2015年初··|,DTS推出了DTS:X技术··|--。这是新一代的编码标准··|,同样可以得到声音的精准定位··|--。同杜比全景音的效果类似··|,DTS:X音频不再受到固定位置的扬声器布局或具体声道信号的束缚··|,它能根据回放环境进行灵活调试··|,获得最佳音质表现··|--。

唯一的不同是··|,DTS:X不仅使用了自己的编码技术··|,就连声道的数量与摆放位置也与杜比完全不兼容··|--。这就意味着··|,各大品牌的影院暂时无法做到杜比全景声与DTS:X的双解码了··|--。院线只能二选一··|--。

由此··|,双方竞争进入了白热化··|--。

2.

一名声学工程师告诉界面新闻记者··|,DTS和杜比能够常年垄断影音技术市场··|,是因为格式··|--。

电影在制作过程中··|,由于瞬态和响度变化多··|,且内容复杂··|,如果有不成熟的多声道编码会大大降低观众的体验··|--。而近年来··|,多声道环绕声编码是这两家长年竞争的领域··|--。

在格式上的先发优势竖起了行业壁垒··|--。其他公司就算有心进入该领域··|,也很难获得电影界的认可··|--。试想你做一个格式··|,并有相应的增强处理技术··|,但后期的混音师对你不熟、调音手法不适用··|,你还是没有市场··|--。

垄断性的行业地位也成为了行业标准··|--。

但Xperi全球首席产品服务官Geir Skaaden不认同这种观点··|,他认为··|,“任何创业都有创新的可能··|--。小公司处于刚刚起步的位置··|,看待事情的角度不一样··|,它们也有机会解决这个行业存在的固疾··|--。”

Geir Skaaden同时也明确··|,DTS提供的端到端的解决方案··|,并非一日之功··|,他们也做内容流媒体的传输、编码解码··|--。罗马并非一日建成··|,在影音这一技术专业性领域··|,DTS做了20年··|--。

在谈及日复一日与杜比的竞争··|,原DTS中国区负责人Christopher Lang认为··|,DTS最重要的一个优势就是让影音人员的操作工具更便捷··|--。

举例而言··|,在音轨压缩上··|,DTS和杜比的方法略有不同··|--。常规的将多条source压成一个音轨这个动作··|,比如··|,压缩一个5.1的声道··|,工作人员需要压一次;想要压成7.1的··|,工作人员就只能再压一次··|--。这种重复操作会造成巨大的时间成本浪费··|,压两条浪费了两倍的时间··|--。

DTS工具给出的解决方案是··|,7.1的音轨在5.1上更改就可以了··|,可以在后面补上两个单独环绕声的音轨··|--。由此能够节省制作时间··|,降低成本··|--。

在压缩比率上··|,DTS的压缩比率比杜比更少··|--。因此··|,认为DTS产生的声音比杜比要精确的用户也不少··|--。在压缩比上··|,两家的技术都叫做“无损压缩”··|,尽量减少声音源的丢失··|--。以目前的技术来看··|,两家技术差距非常小··|,最关键的还是品牌的认知··|--。

此外··|,关于杜比环绕和DTS环绕效果的争论非常多··|,不同的人有不同的观点··|--。因为杜比数字系统和DTS都是利用心理声学原理来对声轨进行编码的··|,所以传统的噪声和失真测量值不能表明哪一个系统的性能比较好··|,确定系统性能好的唯一方法就是试听试验··|--。

DTS版本和杜比版本之间存在着听觉上的差别··|,这些差别可能部分归因于杜比数字处理技术和DTS处理技术两者存在的差异··|--。

但目前由于技术的发展··|,人们能够听出来的这种细微的差别已经非常小了··|--。加上声音好听与否主观影响因素过大··|,很难判断谁好听不好听··|--。只能说··|,两个旗鼓相当的对手··|,在某些情况下··|,有人喜欢A··|,有人喜欢B罢了··|--。

3.

你追我赶的时候··|,一场收购来了··|--。

DTS被收购··|,对影音行业来讲标志着收购整合大时代的来临··|--。在智能化、移动设备浪潮冲击下··|,单一的声音技术优势必将和视频、图像等处理技术不断整合··|,以提高整体视听效果··|--。

收购对整个DTS中国区员工来讲都是重要的事情··|--。DTS在中国一共有4个办公室:深圳是总部··|,其他三个分别是上海、广州和香港··|--。

Christopher Lang谈及收购一年多对个人的变化竟然是··|,他变胖了··|--。这种半开玩笑似的话或许在暗示··|,收购后他没有外界想象的那么焦虑··|,反而处于一种怡然的状态中··|--。

DTS中国已经全面被纳入了Tessera集团的怀抱··|,并以子品牌的形式继续存在··|--。大集团因为有多个子品牌··|,更名为Xperi··|--。旗下的全资子公司包括:Tessera和Invensas··|,从事3D半导体封装与互连解决方案;FotoNation专注于图像处理··|--。音频业务这个缺口被DTS补上了··|--。

Xperi现在在全球有超过700名员工··|,在27个国家地区有办事处··|--。作为一家以技术见长的解决方案提供方··|,Xperi手上握有专利超过4000项··|--。在2016年财年中··|,Xperi有一半以上的收入来自专利授权··|--。

“无论是对公司、个人··|,还是团队来讲··|,DTS加入Xperi后··|,我们接触到的东西更宽了··|--。目前已经扩宽到车载、物联网、VR/AR等智能设备··|--。一些技术上最难的东西··|,比如整体的解决方案、IC Package等··|,都有其他子公司协调一起来做··|--。”Christopher Lang接受界面新闻采访时说··|,他对收购后的状态感到满意··|--。

DTS的品牌会被削弱吗|-··?Lang认为完全不必担心··|--。他还拿LV和其母公司LVMH举例··|,就好像LV大家都知道··|,但LVMH没有几个人熟知··|--。真正需要关注的点是··|,DTS接触到的市场更宽了··|--。

Xperi全球首席产品服务官Geir Skaaden表示··|,最看中DTS的··|,是它很强的专利授权技术··|,和一套完整工作流程··|--。在传统家庭娱乐市场··|,DTS优势明显··|--。美国人有40%的汽车上会装有高清数字广播设备··|,这部分市场几乎被DTS垄断··|--。

收购完成后··|,财务上的支持力度增加··|--。DTS将拿到更多来自母公司的财务支援··|,用于创新产品的研发··|--。也将和Tessera、FotoNation等子公司设计更多的解决方案··|--。

关于收购问题··|,界面新闻记者也问及杜比公司的感受··|,杜比给出的回应是:“任何领域里面··|,一定会有竞争和合作··|--。我们表示尊重··|,也不会去评论他们··|--。”

4.

现在··|,杜比和DTS都非常重视中国市场··|,但分化出了完全不同的发展方向··|--。

细心的用户最近在爱奇艺视频上观看时可能会注意到··|,杜比音效和爱奇艺有会员制的合作··|--。刚开始一段5分钟左右的会员试用··|,强调支持杜比音效··|--。5分钟之后··|,会员试用停止··|,声音的单薄显得尤为刺耳··|--。

这是杜比音效和内容方合作的典型案例··|--。而DTS消费者最常见到的是与腾讯QQ音乐的合作··|,用户可以在音效设置里选择DTS音效··|,选择类型包括近场、远场和中场··|,个性化定制··|--。

DTS和华为、乐视都有合作··|,移动电子设备是新战场··|--。DTS首席产品官Geir Skaaden认为··|,华为是目前最重要的合作伙伴之一··|--。它不仅仅是占有中国市场份额··|,更在全球市场占有一席之地··|--。DTS提供的软件解决方案能够集成到手机产品里··|--。

据Geir Skaaden给出的数据··|,按照目前智能手机市场音频技术的份额··|,DTS大约占30%-40%··|,随着手机市场份额的变化··|,这个数字一直在不断变动··|--。

与乐视视频的合作则更偏向于内容端··|--。乐视网上有一个DTS专区··|,在手机上进入DTS专区听到的音视频都是DTS解码过的··|,它本来就是一个多声道的内容··|--。

对于内容方来讲··|,定制化的声道并不会带来成本的提高··|--。有一个音频软件工具··|,把声音丢进去、点击“制作”就可以了··|--。DTS不收取额外费用··|,他们希望提高内容端的占比··|,让更多用户听到DTS的音效··|--。

对比这两家巨头当下在中国的发展路径和未来方向··|,可以看出:DTS主推的四种技术··|,DTS:X Virtual、PALY-FI:(Music home)无线音频技术、DTS headphone X:(搭载在耳机的音频技术)、DTS-HD(一套相关声学的音频编码系统)··|,DTS在音频技术的发展中··|,非常看重家庭领域、移动领域的音频体验··|--。

杜比现在的重点业务是在杜比影院、杜比视界和杜比全景声··|,更聚焦于电影领域··|--。

2016年1月··|,万达影院线和杜比共同宣布达成协议··|,计划开设100个杜比影院(Dolby Cinema)··|,目前已经有15个开业运营··|--。此外··|,杜比与耀莱成龙国际影城分别在北京五棵松和唐山开设了2个杜比影院;华联影院在银川开设了1个杜比影院··|--。此外··|,耀莱还计划在未来两年内在中国再增开8个杜比影院··|--。目前··|,中国共有19个已开业的杜比影院··|--。

目前··|,全球已有超过325个已落成或承诺安装的杜比影院··|,有100部电影已经发行或宣布即将发行··|--。

影院是非常好的技术展示场··|,可以最大限度地优化音效体验··|--。DTS 2008年把电影业务剥离出去··|,设立DTS数字电影院··|--。2009年DTS数字影院公司由Beaufort International Group Plc购买··|,并被称为Data sat数字娱乐··|--。

视频则是能提高娱乐体验的重要一环··|--。DTS被收购之后··|,图像处理公司FotoNation预计与它互相协助··|--。

电影发展史中一个很重要的问题是··|,数字影院并不能完全代替胶片给人的细腻感觉··|--。比如··|,在图像显示出来··|,画面的对比度、亮度、色彩··|,不如胶片那样有冲击力··|--。

杜比中国区杜比影院市场拓展总监伍玉蓉告诉界面新闻记者··|,杜比希望通过技术的研发··|,让数字影院提高、还原甚至超跃以前胶片的质量··|--。杜比在影院技术上做了大量研发··|,开发出的HDR技术··|,能达到很高的对比度和亮度··|--。

开发了技术后··|,杜比希望找到一个载体来呈现这项技术··|--。2012年夏··|,杜比开始和“科室”合作··|,利用激光光源作为载体··|,把技术显像出来··|--。2015年··|,美国正式开始安装这种以激光光源为基础的数字放映设备··|--。这也就是杜比影院的雏形··|--。

两者的业务里··|,还有完全不交集的部分:DTS在发展无线电台··|,2016年··|,DTS曾先后收购All in Media和Arctic Palm Technology··|,布局电台市场业务;杜比则在办公领域通话做出了成绩··|,推出了杜比声音和会议通话两种技术··|--。

有时狭路相逢··|,有时各有天地··|--。影、音江湖里··|,DTS和杜比的竞争还在持续··|--。

·END·

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